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El problema, las consecuencias y las soluciones de pruebas rápidas

La malaria es una enfermedad infecciosa prevenible y tratable transmitida por mosquitos que mata a más de un millón de personas cada año, la mayoría de ellas en el África subsahariana, donde la malaria es la principal causa de muerte en niños menores de cinco años.

Debido a que la malaria es una crisis global que afecta principalmente a mujeres y niños pobres, perpetúa un círculo vicioso de pobreza en el mundo en desarrollo. Las enfermedades y la mortalidad relacionadas con la malaria le cuestan a África, solamente en economía, 12 000 millones de dólares por año.1

El problema

Con la distribución de más de 290 millones de mosquiteros en África entre 2008 y 2010, se logró un progreso significativo hacia el objetivo de la red universal de cobertura de camas para los grupos de población en riesgo. La fumigación residual en interiores, otra intervención de control altamente rentable, también se ha ampliado significativamente, lo que ayudó a reducir los casos de malaria y las muertes en áreas de alta transmisión. Al mismo tiempo, sin embargo, la ampliación de las pruebas de diagnóstico, el tratamiento y el control no han recibido el mismo grado de atención.2

Malaria

En el pasado, la fiebre se equiparaba con la malaria en muchos países endémicos. Sin embargo, los esfuerzos de control recientes han reducido significativamente la carga de la malaria, incluso en áreas de alta transmisión en África. En estos países, la mayoría de los episodios de fiebre observados en establecimientos de salud o a nivel comunitario pueden ya no ser causados por la malaria. La causa más frecuente de fiebre en niños con malaria negativa es una infección viral.3 Ha quedado claro que el tratamiento presuntivo continuo de la malaria podría generar el desperdicio de medicamentos y el tratamiento insuficiente de otras enfermedades febriles.2

Las consecuencias

Si bien el acceso universal a las pruebas diagnósticas de malaria no será fácil, algunos países ya han demostrado que es posible. En Senegal, tras la introducción de las pruebas de diagnóstico rápido de malaria en 2007, las tasas de pruebas de diagnóstico de malaria aumentaron rápidamente del 4 % al 86 % (para 2009); la prescripción de TCA disminuyó a lo largo de este período del 73 % de las enfermedades febriles similares a la malaria a 32 %, con una equivalencia cercana para la malaria confirmada (30 % de los 585 000 casos presuntos de fiebre).

Se evitaron más de 500 000 cursos de prescripción inadecuada de TCA.2

Prueba de malaria BinaxNOW

Pruebas rápidas

A principios de 2010, la OMS recomendó que cada caso presunto de malaria fuera confirmado por microscopía o por una prueba de diagnóstico rápido antes del tratamiento. En los últimos años, la disponibilidad de pruebas de diagnóstico rápido económicas y de alta calidad ha hecho posible mejorar y expandir significativamente las pruebas de diagnóstico en todos los niveles del sistema de salud, desde hospitales del distrito hasta programas basados en la comunidad.2

Las pruebas rápidas de malaria SD BIOLINE de Abbott son las pruebas de diagnóstico rápido de malaria preferidas en el mundo. Basada en el excelente rendimiento de calidad, SD BIOLINE Malaria Ag P.f. es la primera prueba en el mundo que completa el proceso de precalificación de la OMS, y la prueba de malaria BinaxNOW® es la primera y la única prueba de detección de malaria aprobada por la FDA.

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